Ligue 1: Canon assure son maintien

A l’issue de la 33e journée, le club de Nkolndongo n’est plus menacé de relégation.

A une journée du terme du championnat de Ligue 1, la compétition a livré son verdict. Panthère, Botafogo et Cosmos sont les trois clubs qui évolueront en division inférieure, la saison prochaine. Un temps menacé et reléguable, il y a encore deux journées, Canon de Yaoundé est assuré du maintien, après sa victoire (2-0) lors de la dernière journée. Un succès qui, conjugué à la défaite de Panthère devant Astres (0-1), sauve le club de Nkolndongo, qui compte désormais cinq points d’avance sur son poursuivant direct. Un véritable ouf de soulagement pour les supporters du « Kpa-kum », qui ont vécu avec inquiétude la dégringolade de leur équipe au classement durant la saison. Mission accomplie donc pour Casimir Mbangue, le nouvel entraîneur de l’équipe. 

La lutte pour le maintien étant définitivement scellée, la bataille continue pour les places africaines. Tenu en échec (0-0) par Eding, Coton Sport n’a pas définitivement assuré sa place pour la prochaine Ligue africaine des champions. Avec 57 points, le club de Garoua ne compte plus qu’une unité d’avance sur le troisième, Yong Star, victorieux de Botafogo (1-0). Derrière, Union, malgré son match nul (1-1) contre Aigle, garde encore une infime chance de décrocher la troisième place, synonyme de qualification pour la coupe de la CAF. Il faudra pour cela, compter sur une défaite de Yong sport, conjuguée à une victoire des Nassara. Pour le reste, le principal enjeu de la dernière journée pour les clubs sera d’avoir une bonne place au classement final, dans la perspective des primes au mérite attribuée en fin de saison par la Ligue de football professionnel du Cameroun.

Karl Toko Ekambi: jeune Lion aux dents longues

Auteur de son premier but avec la sélection nationale, samedi dernier, l’attaquant s’est distingué contre la Gambie.

Autorisé par le staff technique à rejoindre son club Angers en Ligue 1 française, Karl Toko Ekambi repart l’esprit tranquille, avec le sentiment du devoir accompli. En effet, l’attaquant des Lions indomptables est l’un des joueurs qui s’est le plus illustré contre la Gambie, samedi dernier, lors de la dernière journée des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des nations. Très applaudi par le public, le footballeur de 23 ans s’est montré à l’aise techniquement, disponible pour ses coéquipiers, généreux dans l’effort et n’hésitant pas à tenter sa chance devant le but. En atteste cette frappe dès la 6e minute, qui n’a cependant pas trompé le portier gambien. Son but de la tête sur un corner d’Oyongo Bitolo à la 53e mn est arrivé comme une récompense. Karl Toko Ekambi débloque ainsi son compteur chez les Lions indomptables, après quatre sélections. 

Le joueur formé au Paris FC (France) a gravi progressivement tous les échelons en club avant d’exploser aux yeux du public camerounais. D’abord avec son club formateur en National (équivalent de la 3e division française, ndlr), il est recruté par Sochaux en Ligue 2, équipe avec laquelle il inscrit 25 buts en 72 matchs de 2014 à 2016, d’après les statistiques du quotidien sportif L’équipe. Des performances qui lui ont valu d’être transféré lors du dernier mercato estival à Angers en Ligue 1. Avec les Lions indomptables, il a été convoqué pour la première fois en mai 2015, dans la perspective des matchs amicaux contre le Burkina Faso et la République démocratique du Congo.

Cameroun-Gabon: des Panthères en confiance

Les Gabonais qui ont débarqué à Douala dimanche soir sortent d’un match victorieux au Soudan.

Alliance NYOBIA, à Limbe

Ce sont des joueurs gabonais apparemment sereins que CT a rencontrés dans leur hôtel à Limbe hier, à la veille du match amical devant les opposer aux Lions indomptables du Cameroun ce soir dans cette ville. Johan Lengoualama, attaquant des Panthères évoluant au Portugal, se permet même un brin de causette non dépourvu d’humour avec des reporters dans le hall, narrant au passage une anecdote à propos des « bend-skins » à Douala… « Nous avons besoin de jouer », rappelle-t-il, pour revenir dans le registre du sérieux. En perspective de la Coupe d’Afrique des Nations que le Gabon accueille l’an prochain, et pour laquelle son équipe nationale poursuit sa préparation.

Samedi, les coéquipiers de Didier Ovono (l’expérimenté gardien de but), qui devrait arborer le brassard en l’absence de la star de l’équipe, Pierre Aubameyang, ont pris le dessus sur le Soudan 2 buts à 1 à Khartoum. Nul doute qu’ils voudront continuer sur cette lancée face aux Lions indomptables. C’est toujours de bon augure en vue d’une compétition, et les affiches Cameroun-Gabon sont ce qui se rapproche le plus d’un « clasico » sous-régional. Et un « clasico », qu’il se joue à Barcelone, Madrid ou Limbe, on a à cœur de le gagner.

La motivation devrait être aussi bien présente chez les Lions. Les joueurs, à qui Hugo Broos a fait savoir samedi dernier que la course aux places était ouverte, qu’il ne donnait de garanties à personne dans le groupe, savent ce qu’il leur reste à faire. Selon des informations obtenues par CT, le programme de travail – pour les deux équipes d’ailleurs – hier prévoyait une séance vidéo en matinée et une séance d’entraînement en fin d’après-midi au Stade omnisports de Limbe. Le match amical de ce 6 septembre, rappelons-le, se disputera en nocturne. Coup d’envoi à 19h.

2017 AFCON: Heavy Weights Sail Through

All the teams qualified for the 2017 AFCON are now known with the last qualifier matches that took place over the weekend.

 

As the saying goes, many are called but few are chosen. The last qualifier matches of the 2017 AFCON to take place in Gabon took place in stadia across the continent thus completing the list of qualified teams for the final phase of the tournament. Among the qualified nations are big names like Senegal, Tunisia, Algeria, Egypt and Cote d’Ivoire.

Senegal: Excellence

Senegal qualified for the tournament with flying colours winning all the six group matches better than countries like Algeria, Mali and Morocco who recorded five victories each.

Guinea Bissau; the Revelation

This little country of 1.6 million inhabitants had never before qualified for the final phase of the tournament and achieved the exploit qualifying this time at the expense of heavyweights like Congo and Zambia. Since the beginning of 2010, the team has played only 27 matches.

Uganda: Reaping Fruits of Perseverance

Uganda is making a comeback to the continental scene after 39 years of absence. The last time Uganda took part in the Africa Cup of Nations was in 1978 in Ghana when they were beaten by the host 2-0 in the final.

Tunisia: Regular Customer

The Carthage Eagles will be in their 13th consecutive participation at the final round of the Africa Cup of Nations. Within this period they won one title at home against morocco in the final in 20047. They lost in the final to South Africa in 1996.

Algeria: Lethal Force

Algeria is the most offensive side in the qualifiers for the 2017 AFCON scoring a total of 25 goals. That is about four goals per match. They had an easy walk over in the group and scored the highest number of goals against their black beast, Ethiopia; 7 goals.

Burkina Faso, Last Gasp

Burkina Faso clinched their spot for the 2017 AFCON at the very last minute. It was at the 9th minute of their sixth and last group game that they got their qualification beating Botswana 2-1 in a game that had no stakes for the latter.

Cote d’Ivoire: Warning

The defending champions did not do so well in the qualifiers. They won only one game in the group which comprised only three teams; Sierra Leone and Sudan. They played a draw in their last group game against Sierra Leone in a game where defeat would have prevented them from travelling to Gabon to defend their title. This serves as warn to the Elephants ahead of the final round of the tournament and the qualifiers for the 2018 World Cup

Fresh Impetus For Lions

The performance of the new players experimented against The Gambia offers a glimmer of hope for the future.

 

It was an overhauled Lion’s squad that faced The Gambia on the 6th and last day of play of qualifiers for the 2017 AFCON last Saturday raising eye brows about their performance especially as Cameroon was already qualified for the final round of the tournament. However it came to pass that the new breed of players assured the relay, putting up a brilliant show with a spectacular 2-0 victory over the Gambia.

The defence was an experimental one with Michael Ngadeu and Adolphe Tekeu combining well to push off the onslaught of the Gambians. But for the opening minutes of the encounter, the defence was not really put to test though a few occasional shots from the Scorpions were cleanly stopped by the majestic Ondoa. They were both good in airborne and ground duels and can be a good replacement for Nkoulou and Chedjou

The midfield was a blend of old and new talents with Salli Edgar and Oyongo Ambroise as guides. The new kids on the block here were Fai Collins and Arnaud Djoum who played without any complex assuring the relay between the defence and the attack line and even taking part in some offensive actions. Fai Collins was good at the flank but his crosses sometime approximate and failing to meet his team mates. After a timid start of the game, Arnaud Djoum gained steam and came close to scoring.

Toko Ekambi though in his fourth selection, was the boss of the attack line, very enterprising, and combative creating so many problems for the Gambian defence. It is just but normal that his efforts were compensated by a goal. Ndip Tambe on the other hand did not rise to the challenge as he squandered two scoring chances. His performance was however far from ridiculous as he demonstrated he had the potential but probably did not express himself well due to the pressure of playing in front of his home crowd in Limbe in his debut with the national team.

Collectively, the Lions played well though much is still left to be desired. Though qualified, they played with determination and cohesion in spite of some difficulties at the beginning of the encounter. Their performance offers a glimmer of hope for the future especially as the coach Hugo Broos says he is looking for fresh blood to inject into the squad before the qualifiers for the 2018 World Cup in Russia since most of the regular players are aging and maybe too old for the Russian world cup.